六年前轰动世界的Science论文,被发现搞错了

2021-11-24 14:20:32, 生物世界


撰文 | 王聪
来源:生物世界公众号

蜥蜴长得跟蛇很像,它们通常有四条腿,而蛇完全没有腿,长期以来,人们认为蛇是四足脊椎动物谱系的成员,在进化过程中因为某些原因失去了腿。因此,古生物学家都想找到“四足蛇”的化石,来填补蜥蜴与蛇之间的进化链中缺失的一环。

2015年,国际顶尖学术期刊发表了题为:A four-legged snake from the Early Cretaceous of Gondwana 的研究论文。

该论文震惊了整个古生物学界,研究团队将一个在巴西发现的一个“有四条腿的蛇化石”命名为Tetrapodophis amplectus,这一生活在1亿4600万年到1亿年前的白垩纪初期的古生物保留了很多蛇的典型特征,因此被认为能够填补蜥蜴与蛇之间的进化链,表明蛇可能起源于陆地而非海洋

Tetrapodophis amplectus 化石

这一化石于数十年前发现于巴西东北部,但当时并未引起注意,一直被私人收藏。知道2012年,朴茨茅斯大学古生物学家 David Martill 偶然看到了这一化石,在通过显微镜仔细观察后,他认为这个化石极可能是一条蛇,就像始祖鸟填补了恐龙和鸟类之间缺失的一环,而这个化石则是蜥蜴和蛇类之间缺失的一环。

Tetrapodophis amplectus 复原图

然而,近日,阿尔伯塔大学的古生物学家 Michael Caldwell 团队在 Journal of Systematic Palaeontology 期刊发表了题为:Tetrapodophis amplectus is not a snake: re-assessment of the osteology, phylogeny and functional morphology of an Early Cretaceous dolichosaurid lizard 的研究论文。

该论文直接指出:Tetrapodophis amplectus 不是蛇。因此,该化石标本并不能填补蜥蜴与蛇之间的进化链。


这项新研究的领导者 Michael Caldwell 表示,如果当初的观点是正确的,无疑是一项重大发现,因为四足蛇的存在可以解决许多进化问题。然而,他们团队的最新研究显示,Tetrapodophis amplectus 不是蛇,之前的研究搞错了。实际上这一化石的解剖结构在各方面都与白垩纪时期的已灭绝的海洋蜥蜴一致

研究团队指出,证明这一化石不是蛇而是蜥蜴的线索就隐藏在提取化石的岩石中,当含有该标本的岩石被打开时,骨架和头骨就被嵌在岩石中,整块岩石就像是一个模具,不仅保留了骨架和头骨,还在两侧留下了印记。而 Science 这篇论文只描述了骨架和头骨,却忽略了岩石中的印记。实际上,这些印记中保留的特征表明,从头骨来看,这一化石没有蛇的头骨,甚至没有原始蛇的头骨,而是白垩纪时期的已灭绝的海洋蜥蜴


如果这一质疑成立的话,Science 的这篇论文将成为古生物学领域的又一大乌龙。

在此之前,2020年3月12日,中国地质大学邢立达及其合作者在 Nature 杂志发表了封面论文,报道了报道了在琥珀中发现的“世界最小恐龙


然而,该论文发表了很快遭到古生物学家的质疑,他们认为这个所谓“世界最小恐龙”其实并不属于恐龙或鸟,而很可能是一个蜥蜴的头骨

4个月后,邢立达等人撤回了这篇 Nature 论文,作者在撤稿声明中表示,论文中对于 Oculudentavis khaungraae 的描述是准确的,但是一个新的未发表的标本并不支持论文中对于该“恐龙”在系统发育中的位置的假设。也就是说论文作者承认了该琥珀中的标本并非鸟类,也就不是“史上最小恐龙”了


参考资料:
https://www.nature.com/articles/s41586-020-2553-9
https://www.science.org/doi/10.1126/science.aaa9208
https://www.tandfonline.com/doi/full/10.1080/14772019.2021.1983044

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